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¿Por qué los norteamericanos “necesitan” tantas medicinas recetadas?

Miami

Por Carla Miller

¿Por qué los norteamericanos “necesitan” tantas medicinas recetadas? | Letra Urbana

USA tiene el 5% de la población mundial y consume el 50% de los medicamentos que se prescriben en el planeta. Las píldoras son la forma más fácil de abordar la enfermedad, pero con tantas medicinas ¿nos volvemos más sanos o más enfermos?

Si usted es como la mayoría de los estadounidenses, comienza su día con el desayuno, tal vez huevos y tostadas, junto con una porción de pastillas. Según una encuesta reciente de la publicación Consumer Report, más de la mitad de los estadounidenses toman al menos un medicamento recetado al día, y la persona promedio toma cuatro. Desde 1997, el número total de prescripciones ha aumentado en un 85%, mientras que la población creció solo un 21% en la misma cantidad de tiempo.

El uso de medicamentos que se prescriben también aumenta con la edad. En 2014, uno de cada cuatro niños tomó uno o más medicamentos recetados en comparación con nueve de cada diez adultos mayores de 65 años. En todo el mundo, los Estados Unidos representan el 5% de la población mundial, sin embargo, consume el 50% de todos los productos farmacéuticos vendidos. ¡Más que el Reino Unido, Alemania, Francia, Canadá, Japón (y el resto de Asia) y toda América Latina combinados!

Estas estadísticas son aterradoras.  Como médico, me pregunto: “¿Con todas estas medicinas, nos estamos volviendo más sanos o más enfermos?” Un número de personas más alto que nunca está siendo tratado con remedios por afecciones crónicas como el colesterol, la diabetes, la depresión y la hipertensión. Como sociedad, nos gustaría creer que todos estos medicamentos recetados en realidad están salvando vidas, idealmente sin efectos dañinos. Sin embargo, a menudo este no es el caso.En todo el mundo, los Estados Unidos representan el 5% de la población mundial, sin embargo, consumimos el 50% de todos los productos farmacéuticos vendidos.

Sabemos que muchos pacientes exigen cualquier píldora que resuelva su problema. La solución rápida se ha convertido en el camino, en lugar de modificar el estilo de vida. Hoy en día, el público es bombardeado con comerciales que promocionan una gran cantidad de medicamentos para resolver cualquier problema. Y aunque los efectos secundarios pueden ser devastadores, nos hemos convertido en una sociedad que no está dispuesta a lograr la salud a través de nuestros propios esfuerzos.

Muchas condiciones médicas crónicas mejorarán con mejores opciones de estilo de vida. La pérdida de peso se puede lograr simplemente eliminando las bebidas azucaradas y preparando comidas saludables en casa en lugar de comer en restaurantes de comida rápida. La incorporación de cantidades moderadas de ejercicio puede proporcionar aún más beneficios para la salud. Hacer una caminata corta, rápida y enérgica, o subir las escaleras, quemará calorías que no hubieran sido quemadas al permanecer inactivos. Dejar de fumar o reducir el consumo de alcohol es otro cambio en el estilo de vida que tiene beneficios reales. Las personas que tienen dificultades para hacer esto por su cuenta, pueden encontrar fácilmente la asistencia que necesitan en varios grupos de apoyo. Reducir el estrés, aunque es difícil, también puede llevar a una reducción significativa en dolencias relacionadas con la salud física. Muchos han elegido recuperar la salud a través de estos cambios de estilo de vida, y han cosechado los beneficios. Y todos estos cambios pueden producirse sin el uso de medicamentos. Se trata de una elección personal.

Como sociedad, nos gustaría creer que todos estos medicamentos recetados en realidad están salvando vidas, idealmente sin efectos dañinos. Sin embargo, a menudo este no es el caso.Muchas personas no están satisfechas con el médico que les dice que modifiquen su estilo de vida y les ofrece opciones naturales. Parece que ahora, más que nunca, una gran cantidad personas no están dispuestas a hacer cambios personales, y en su lugar quieren que una píldora mágica les quite todas sus dolencias. Es la forma más fácil, ya que no requiere ningún esfuerzo real ni disciplina. Parece que están dispuestos a aceptar los riesgos potenciales que conlleva el consumo de productos farmacéuticos.

Entonces, ¿quién tiene la culpa de esta epidemia de drogas? ¿Los doctores? ¿Los pacientes? ¿Las compañías farmacéuticas? En 2015, se gastaron $325 mil millones de dólares en compras de medicamentos aquí en los Estados Unidos. Se estima que esta cantidad aumentará de 4 a 7%, alcanzando cerca de $600 mil millones de dólares gastados anualmente para 2021. Los costos se han vuelto asombrosos y afectan a muchos presupuestos familiares, incluso obligando a muchas personas con ingresos fijos a elegir o sus medicinas, o sus alimentos.

¿Qué pasa con los peligros asociados con los efectos secundarios de los medicamentos? Todo lo que uno tiene que hacer es mirar un comercial de televisión sobre un medicamento recetado y escuchar la letanía de los efectos secundarios que parecen seguir y seguir. aunque los efectos secundarios pueden ser devastadores, nos hemos convertido en una sociedad que no está dispuesta a lograr la salud a través de nuestros propios esfuerzos. Pero no nos dejemos engañar por los actores sonrientes y la música suave de fondo; estos efectos secundarios son reales. Al final de los comerciales, le recomiendan que pregunte a su médico si este medicamento es adecuado para usted. Uno podría preguntarse por qué los médicos les dicen a sus pacientes los beneficios de un medicamento que están recetando, pero no les dicen también los peligros. En general, nos enteramos de los riesgos solo después de leer el formulario impreso adjunto a los medicamentos en la farmacia. Desafortunadamente, muchos pacientes quieren una pastilla para arreglar lo que les pasa, y muchos doctores están dispuestos a suministrarle. Por otra parte, muchos médicos son verdaderos creyentes en el poder de los comprimidos y reparten recetas como caramelos. Aquí es donde nos encontramos hoy.

Las estadísticas son asombrosas. Casi 1.3 millones de personas aquí en los Estados Unidos acudieron a salas de emergencia en 2014 debido a los efectos adversos producidos por la ingestión de medicamentos recetados, y como resultado, aproximadamente 124,000 personas murieron. ¿Y qué sucede con otras personas que experimentan efectos secundarios menos graves? Típicamente, otros medicamentos se prescriben para tratarlos. Sin duda, somos una sociedad que parece no tener problemas para agregar más píldoras a las que ya tomamos.

Uno podría preguntarse por qué los médicos les dicen a sus pacientes los beneficios de un medicamento que están recetando, pero no les dicen también los peligros. Muchos estadounidenses y sus médicos consideran que cada síntoma o incluso un indicio de una enfermedad, necesita un medicamento para tratarla. Por triste que parezca, esta es la cultura en la que vivimos. Incluso las compañías de seguros de salud encuentran que las recetas son la forma más fácil y menos costosa de abordar la salud de un paciente. A la luz de la epidemia de narcóticos, algunas organizaciones médicas ahora están aconsejando a los médicos que prueben enfoques no farmacológicos para una serie de síntomas. Por ejemplo, las personas que sufren de dolor de espalda pueden beneficiarse de modalidades como la terapia física y el masaje. Sin embargo, las compañías de seguros de salud deben estar de acuerdo. Muchas veces, los gastos de co-pago para estas opciones son mucho más altos que para los medicamentos. Y desafortunadamente, muchas personas desean resultados instantáneos y no están dispuestas a desempeñar un papel activo en su recuperación.

Las personas que visitan varios médicos recibirán recetas de cada uno de ellos, y nos tenemos que preguntar sobre el riesgo potencial de las interacciones entre medicamentos. Un informe de Consumer Report de 2017 encontró que más de la mitad de los encuestados recibía recetas de dos o más proveedores de atención médica. Además, el 75% de ellos también tomaba en forma regular al menos un medicamento de venta sin receta.

Los médicos deben recordar quitar a sus pacientes las recetas innecesarias. Con demasiada frecuencia, los pacientes permanecen con un medicamento recetado mucho tiempo después de que sea necesario o incluso después de que la ciencia haya demostrado que el uso a largo plazo no es beneficioso. Con demasiada frecuencia, los pacientes permanecen con un medicamento recetado mucho tiempo después de que sea necesario o incluso después de que la ciencia haya demostrado que el uso a largo plazo no es beneficioso. El mismo informe del consumidor de 2017 citado más arriba, encontró que el 35% de los encuestados nunca pidió a su médico que revisara sus medicamentos para ver si podían dejar de tomar alguno de ellos. Se ha encontrado que muchos de los medicamentos que antes se recetaban como caramelos resultan beneficiosos solo para el uso a corto plazo, pero los médicos parecen reacios a sugerir que se detengan.

Hay muchas dolencias que a menudo se beneficiarían más con cambios en el estilo de vida que tomando medicamentos. El dolor de espalda, la acidez estomacal y el insomnio, así como los estados previos a una enfermedad como el aumento de azúcar en la sangre, la presión arterial elevada o la pérdida ósea leve, a menudo se tratan con recetas en lugar de modificaciones en el estilo de vida.

¿Y qué hay de las opciones de salud alternativas? Antes de comenzar con una nueva receta consideremos alternativas. Encontrar información no es el problema, ya que está fácilmente disponible. Pero decidir qué hacer es la parte difícil. ¿Y a quién se dirige uno como guía? A los médicos de mi generación se les enseñó a tratar los problemas médicos con medicamentos. No teníamos entrenamiento específico en nutrición o opciones de salud alternativas. A menos que haya un cambio de paradigma actualmente en marcha, y los médicos del mañana aprendan un enfoque más integral de la atención, no solo a medicar los síntomas y la enfermedad, continuaremos como lo hemos hecho, yendo por el mismo y largo camino de la dependencia de medicamentos recetados.

El número de médicos que nunca considerarán una alternativa natural como método de tratamiento aún supera el número de los que lo harán. Desafortunadamente, hasta que se realicen más estudios para confirmar la eficacia de un tratamiento natural y luego sea aprobado por organizaciones como la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, el debate sobre la prescripción de medicamentos versus alternativas naturales continuará.

En los últimos tres años he realizado cambios en mi estilo de vida al elegir comer aún más sano, hacer más ejercicio, eliminar sustancias químicas tóxicas de mi hogar e incluso interrumpir mis medicamentos recetados. Consulté con mi doctor para que me retirara las recetas y, bajo su supervisión, tuve éxito. No sugiero que haga esto por su cuenta, ya que la eliminación repentina de algunos medicamentos tiene consecuencias reales que pueden dañarlo. Sin embargo, bien puede estar indicada una conversación con su médico sobre la posibilidad de reducir la cantidad de fármacos recetados. Si su médico no estuviera dispuesto a considerar esta opción, tal vez se podría considerar buscar un profesional que lo haga.

Una vez más, todo se reduce a la elección personal. ¿Desea tomar medicamentos recetados, sabiendo que está agregando químicos sintéticos a su cuerpo que pueden dañar su hígado, riñones u otros órganos? ¿O usted preferiría hacer cambios ahora en su estilo de vida que pudiesen  evitar la necesidad de esos medicamentos, y beneficiarlo en el futuro?

Traducción: Isabel García Cintas

Artículo por:

Carla Miller

Carla Miller
Carla Levi-Miller, M.D. recibió su licenciatura en Medicina de la Universidad de Miami, Leonard M. School of Medicine. Es una especialista altamente calificada en el campo de la anestesiología, donde actualmente ejerce. Aunque entrenada en medicina occidental moderna, ha cambiado su enfoque hacia opciones alternativas. Su pasión se centró también en educar sobre opciones de estilo de vida saludables a través de su serie de Live in 5 (# LIVEin5) en Facebook (http://facebook.com/carla.levimiller). 

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